El Departamento de Justicia de EE. UU. ha solicitado documentos a Tesla relacionados con las funciones de piloto automático y “conducción totalmente autónoma”, según un documento presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) publicado el martes.

En la presentación, informada por varios medios de comunicación, Tesla confirmó que el Departamento de Justicia había solicitado documentos pero indicó que no anticipaba un procesamiento.

“Hasta donde sabemos, ninguna agencia gubernamental en ninguna investigación en curso ha concluido que se haya producido algún delito”, dijo Tesla en el documento.

Tesla Model X 2023 – Cortesía de Tesla, Inc.

Tesla Model X 2023 – Cortesía de Tesla, Inc.

Tesla ha sido criticada varias veces a lo largo de los años por sus funciones de asistencia al conductor, especialmente la “conducción autónoma total” que, a pesar de su nombre, no permite que un automóvil se conduzca solo. En 2021, el director de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) calificó la etiqueta de “engañosa e irresponsable” y California la declaró ilegal.

El piloto automático es la función estándar de asistencia al conductor de Tesla y es esencialmente un control de crucero adaptativo que también puede conducirse solo en un solo carril. La “conducción autónoma total” agrega funcionalidades que incluyen la capacidad de rebasar automáticamente a vehículos más lentos, reaccionar automáticamente a los semáforos y señales de alto, y manejar algunas situaciones de estacionamiento. También incluye Smart Summon, que lleva el coche al conductor en los aparcamientos, siempre que el conductor esté a la vista del vehículo.

Tesla comenzó a ofrecer “conducción totalmente autónoma” como paquete de hardware en 2016, afirmando que las actualizaciones de software posteriores desbloquearían la verdadera capacidad de conducción autónoma. El director ejecutivo, Elon Musk, dijo en ese momento que esperaba que un Tesla pudiera viajar de Los Ángeles a Nueva York “sin la necesidad de un solo toque” del volante ya en 2017.

2023 Tesla Modelo 3

2023 Tesla Modelo 3

Esto nunca sucedió, aunque Tesla comenzó a ofrecer el sistema en forma “Beta” sin terminar a todos los clientes (inicialmente solo estaba disponible para clientes selectos) y aumentó constantemente el precio. La función costaba 5.000 dólares cuando se lanzó en 2016, pero Tesla aumentó el precio a 10.000 dólares en 2020, 12.000 dólares en 2022 y, finalmente, 15.000 dólares a finales de año. También se agregó una opción de suscripción en 2021.

Los propietarios descontentos de Tesla presentaron una demanda colectiva contra el fabricante de automóviles en septiembre de 2022 por no cumplir sus promesas de “conducción totalmente autónoma”. Los abogados de Tesla argumentaron más tarde que no entregar coches autónomos no es un fraude y pidieron que se desestimara la demanda.