A medida que algunos fabricantes de automóviles de lujo tradicionales lanzan vehículos eléctricos en medio de promesas de que la autonomía, la carga y el rendimiento mejorarán en unos pocos años, Lucid está lanzando su marca y ya está superando las cifras más altas de Tesla y otros.

El Lucid Air 2022, que entró en producción la semana pasada, tiene un alcance EPA de hasta 520 millas, y en la versión Dream Edition Performance que conduje, una potencia de hasta 1,111 hp, un tiempo de 0 a 60 mph de 2.5 segundos ., y un tiempo de cuarto de milla de solo 9.9 segundos. Y con un conector de carga rápida de 350 kW CC, la batería de 112 kWh puede recuperar hasta 32 km por minuto o hasta 480 km en 20 minutos.

Basado en un primer viaje muy breve la semana pasada, puedo informar que se ve tan rápido como se siente: un superdeportivo veloz no solo a las velocidades de las autopistas estadounidenses, sino mucho más allá.

Pero no es solo un juego de números, y todos hemos visto muchos videos de aceleración de vehículos eléctricos en YouTube. Para un automóvil que llega, en su versión Dream Edition, por $169,000, también ha tenido compradores encantadores de otras maneras. Misión cumplida. En torno a una ingeniería brillante ubicada para reducir drásticamente el tamaño del sistema de propulsión y centrarse en la eficiencia, Lucid construyó un automóvil para verdaderos conductores.

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Después de menos de 30 minutos de tiempo real de viaje dividido entre un compañero de conducción y yo, más aproximadamente una hora en el automóvil y sus alrededores, esta es la mayor sorpresa. El Air no conserva algunas de las sensaciones inherentes al placer de conducir. Desde el chasis hasta la interfaz, Lucid ha sido tan implacable a la hora de hacer que todo el coche salga bien como lo ha sido en el perfeccionamiento de las partes de potencia y energía para alcanzar los números mágicos. Y eso nos muestra.

Aero de vanguardia, pero una presencia como ninguna otra

El Lucid Air tiene uno de los mejores coeficientes de resistencia aerodinámica de la industria, con solo 0.21 y, sin embargo, como sedán, no tiene el revelador diseño “kammback” ni se siente como si hubiera sacrificado sus proporciones por la aerodinámica. Ese es un gran triunfo para este hermoso diseño, del vicepresidente de Lucid, Derek Jenkins, quien también escribió el Mazda MX-5 Miata de la generación ND actual y contribuyó al Mazda CX-9 que ayudó a solidificar la apariencia de los crossovers de Mazda.

Si bien el Air puede ser un camaleón en las fotos, en persona tiene una presencia diferente a la de cualquier otro vehículo. Los temas delgados y anchos que se aplican al frente y, en el interior, al tablero, parecen inspirados en los aviones y mejoran la apariencia baja y ancha del automóvil, mientras que el grueso pilar trasero y el arco de curva francesa en el frente y alrededor de la ventana trasera forman una firma memorable.

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Con 195.9 pulgadas de largo, 76.3 pulgadas de ancho y 55.5 pulgadas de alto, y con una distancia entre ejes de 116.5 pulgadas, el Lucid Air está a una pulgada del Tesla Model S en la mayoría de las críticas, excepto por la altura, donde es 1.4 pulgadas más corto. Si bien el asiento trasero requiere que algunos agachen la cabeza al entrar, esta es la única excepción a la impresión de que el Air se siente un poco más espacioso por dentro que el Model S, especialmente en la parte trasera. El baúl es espacioso con una tapa flexible que puede ocultar un pozo profundo en la parte trasera. Puede plegar los respaldos de los asientos traseros divididos hacia adelante para artículos más grandes o usar el paso. Además, hay un frunk, no solo un espacio simbólico para una bolsa, sino lo que se dice que es el frunk más grande de cualquier automóvil eléctrico. Los números están por venir.

Con componentes de accionamiento reducidos, más espacio para las personas

Lucid ha aplicado su enfoque de ingeniería persistente para reducir el tamaño de todos los componentes críticos de la transmisión eléctrica. Los motores sorprendentemente pequeños no son mucho más grandes que los motores que he visto utilizar como parte de un sistema híbrido mucho menos potente. Están elegantemente empaquetados con su caja de cambios e inversor.

Entrando en Air por primera vez, es imposible no fijarse en lo que hay arriba. El techo Glass Canopy disponible se extiende desde la base del parabrisas hasta un travesaño detrás de las cabezas de las personas en el asiento delantero, y solo se ve interrumpido por el módulo del espejo retrovisor y los parasoles.

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

El uso de materiales suaves y porosos en otras partes de la cabina equilibra la calidad del sonido y el ambiente de todo el vidrio de arriba, aunque en el asiento trasero notamos algunos “pisos” de pavimento en las ruedas traseras.

Esto es algo de lo que quizás no te des cuenta si estás disfrutando del audio envolvente de 21 bocinas de Air con Dolby Atmos. El sistema de información y entretenimiento es compatible con Apple CarPlay y Android Auto, mientras que los comandos de voz se realizan a través de una instalación nativa de Amazon Alexa.

Los asientos delanteros de nuestro automóvil de prueba brindaron mucho apoyo y ajuste, con masaje y enfriamiento integrados que garantizan la comodidad durante todo el día. Un paquete opcional de asientos traseros ejecutivos agregará más reclinación y apoyapiernas más largos, muy parecido a lo que encontraría en un asiento de avión de primera clase.

Ajustado tanto para el conductor como para los pasajeros.

Pero realmente, querrás ser el que dirija. El Air tiene una suspensión de cinco enlaces en la parte delantera, con una configuración de enlace integral en la parte trasera. La configuración de cinco enlaces, uno de los últimos cambios de ingeniería del Air, junto con la cremallera de dirección mecánicamente variable, constituye una solución analógica para combatir la sobrecarga digital de la propulsión. El diseño elimina efectivamente la dirección del par y ayuda a garantizar la previsibilidad, con la transferencia de peso igual ya sea en el frenado regenerativo o en el frenado base (fricción).

Estructura y batería de la carrocería Lucid Air

Estructura y batería de la carrocería Lucid Air

El Air carece de suspensión neumática como el Model S. Solo tiene amortiguadores semiactivos controlados por solenoide en las cuatro ruedas. La histéresis, o retraso, de la configuración de una cámara de aire significaría demasiados compromisos en la amortiguación que afectarían la marcha y el manejo, según Zach Walker, gerente de ingeniería de mecánica de chasis.

Tiene una sensación de confianza y relajación cuando se conduce en línea recta. Dadas algunas oportunidades de abordar algunas rampas de salida, descubrí que el andar y el manejo del Air están aislados pero ordenados y receptivos, con algo de diversión en la forma en que sus £ 5,050 se transfieren de adelante hacia atrás. No vemos la hora de lanzar este modelo en una pasarela.

El Air utiliza las cuatro ruedas para el frenado regenerativo y puede vectorizar el par durante la regeneración, por lo que aprovecha al máximo la superficie de la carretera. Al igual que Tesla, a Lucid no le gusta la idea de mezclar frenos. Cuando usa el pedal del freno, está usando las pastillas; Quita el acelerador y estás en regeneración. Es tan simple como eso, y hace que todo sea más predecible y más fácil de modificar, como lo ve Lucid.

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Los neumáticos Pirelli, especialmente desarrollados con Lucid for the Air, tienen un alto índice de carga (HL) y están diseñados para brindar agarre, baja resistencia a la rodadura y minimizar el ruido de rodadura. Nuestro auto de prueba estaba equipado con ellos en su tamaño más grande de 21 pulgadas: HL 245/35R21 99 Y XL en la parte delantera y HL 265/35R21 103 Y XL en la parte trasera.

Los modos cubren preferencias, no trucos de fiesta

A través de tres modos de conducción: Smooth, Swift y Sprint, Lucid ajusta la potencia disponible del sistema de propulsión, la capacidad de respuesta del acelerador, el empuje de la dirección y la firmeza y el comportamiento de la suspensión. El frenado regenerativo se ofrece en dos configuraciones para cada uno de estos modos de conducción y proporciona 0,12 g o 0,3 g de resistencia.

Por separado, puede optar por activar o desactivar el ralentí (lo que hace cuando suelta el freno), o hacer que el automóvil ruede o se detenga después de una parada. Los modos de conducción también están desacoplados del control de estabilidad, y hay una manera, probablemente mejor para la pista, de apagar los sistemas de estabilidad pero mantener la vectorización del par de la rueda trasera.

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

En esta pista, no encontrarás un modo de lanzamiento per se, ya sea un modo de deriva o un modo de pista. Para obtener tiempos máximos de lanzamiento, debe estar en modo Swift, con más de la mitad de la carga de la batería, y el sistema hará un poco de preacondicionamiento antes de tiempo.

Lucid, como Tesla, proporcionará actualizaciones inalámbricas periódicas que pueden extenderse para mejorar el rendimiento, la eficiencia y el alcance.

Las interfaces proporcionan claridad

Las interfaces de pantalla del Air, que son rápidas y sin retrasos, parecen dividir la diferencia entre el minimalismo de Tesla y la hiperpantalla de Mercedes-Benz, que esencialmente ocupa todo el tablero. En general, son elegantes, usan fuentes nítidas con letras claras sobre un fondo oscuro y colocan la información pertinente en la parte superior. Hay un selector de marchas físico. Tire de la palanca de cambios hacia abajo para activar la dirección, hacia arriba para activar la marcha atrás y presione para estacionar, como en un Mercedes-Benz. Las funciones como los modos de conducción, la carga, la configuración de destinos de navegación y otras configuraciones detalladas que solo puede necesitar cuando está estacionado están más abajo en la línea de visión, en un panel piloto que se retrae en el tablero cuando lo desea.

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

Aire lúcido 2022

El Air también cuenta con Dream Drive, el sistema limitado de asistencia al conductor manos libres de Lucid, con funciones como Navigate on Autopilot en progreso. Incluye hasta 32 sensores, con cámara, radar y sensores ultrasónicos, además de Lidar. En este punto, le dice al conductor que tome el control después de 15 segundos de conducción con manos libres, pero apunta una cámara al conductor y permite un período prolongado de conducción con manos libres siempre que el conductor permanezca concentrado. Los detalles aquí todavía se están finalizando.

No importa este negocio de solo motores gemelos y 1,111 hp. Un modelo de tres motores que tal vez tenga un año de retraso tiene al CEO Peter Rawlinson mareado con anticipación.

No podemos esperar más tiempo al aire. Nunca hubo ninguna razón para dudar de que Rawlinson y su equipo crearían uno de los vehículos eléctricos más rápidos y eficientes de la historia. El hecho de que fuera una entrada tan fuerte como un sedán de lujo con chofer me tomó por sorpresa. Para una empresa que tiene grandes planes y más modelos en proceso, esta es una muy buena señal.