John Frankenheimer es probablemente mejor conocido entre los entusiastas de los autos como el director del “Gran Premio”, pero él y su esposa también fueron dueños y disfrutaron de un Rolls-Royce Silver Cloud III de 1965 durante décadas. Este coche aparece en este episodio de “Jay Leno’s Garage”.

Como cuenta Leno, el Frankenheimer de brazos largos estaba en Londres haciendo camisas a medida cuando se detuvo en un concesionario de Rolls-Royce/Bentley (las dos empresas todavía estaban juntas en ese momento). Primero probó un Bentley, pero no encajaba bien. Encontrando el Silver Cloud más adecuado, lo compró en el acto con dinero en efectivo, llamándolo un regalo de bodas para su esposa.

El Silver Cloud III fue la versión final de una línea de modelos que se remontaba a mediados de la década de 1950 y marcó el final de una era para el fabricante de automóviles. En el mismo año en que se construyó el automóvil de Frankenheimer, Rolls-Royce lanzó su primer automóvil verdaderamente moderno, el Silver Shadow. A diferencia de la carrocería Silver Cloud, el Silver Shadow tenía una construcción unibody, así como un sistema de suspensión hidroneumática con licencia de Citroën.

Rolls-Royce Silver Cloud III de 1965 de John Frankenheimer en el garaje de Jay Leno

Rolls-Royce Silver Cloud III de 1965 de John Frankenheimer en el garaje de Jay Leno

Sin embargo, es difícil vencer a Silver Cloud III por pura ostentación. Detrás de la parrilla con la marca Rolls-Royce y el adorno del capó “Spirit of Ecstasy” hay un V-8 de 6.2 litros, que produce una potencia “adecuada” en el rango de 200-240 hp, dice Jay. El Rolls de tracción trasera tiene una transmisión automática General Motors Hydramatic de 4 velocidades.

El automóvil acompañó a Frankenheimer a filmar imágenes en todo el mundo, y se suponía que llevaría a Robert F. Kennedy lejos del Ambassador Hotel en Los Ángeles el 5 de junio de 1968, si el candidato presidencial no hubiera sido asesinado allí ese día, dice Leno. A pesar de su antigüedad y uso continuado, el Rolls está en buenas condiciones. Tiene solo 27,000 millas de largo y el interior es totalmente único, señala Jay.

Frankenheimer murió en 2002, pero su esposa conservó el Rolls durante varios años antes de donarlo al Petersen Automotive Museum de Los Ángeles. Todavía visita el auto de vez en cuando, según Jay.

Mire el video completo para obtener más información sobre el automóvil y ver y escuchar este clásico Rolls haciendo un ejercicio poco común.